keskiviikko 7. marraskuuta 2012

How I plan and book trips

Pinned Image
 
Varsinaisen talvilomani pidän varmaan vasta toukokuussa niin kuin useimpina vuosina. Olemme kuitenkin lähdössä pikku citybreakille Kööpenhaminaan tällä viikolla ja se inspiroi minua kertomaan hieman matkojen suunnittelustani.

Matkan suunnittelu on minulle ikään kuin jo osa lomaa ja saatan käyttää siihen todella paljon aikaa ja vaivaa; etsin netistä lomakohteen must-nähtävyyksien lisäksi kiinnostavia ravintoloita, liikkeitä, paikkoja ja tapahtumia.

Rantalomat eivät ole oikein meidän juttumme, vaikka pari kertaa kovilla helteillä onkin ollut ihanaa, kun kaupunkikohteen hotellissa on ollut uima-allas, johon pulahtaa pitkän kaupunkipäivän jälkeen. Etenkin Hong Kongin kattouima-allas on jäänyt mieleeni. Kaupunkilomilla on siis käyty vuosia; New York on ikuinen ykkönen, mieluisia ovat olleet San Francisco, Miami, Lontoo, Amsterdam, Sydeny, Hong Kong, Berliini jne. jne.



Koetan aina saada kaikessa hyvän hinta-laatusuhteen; hotellivarauksissa käytän useinmiten Pricelinen name your own price-osiota, jossa varaaja tarjoaa haluamaansa hintaa tietyn tasoisista hotelleista tietyltä aluelta ja tutkin Betterbiddingin vinkkejä ennen tarjouksen tekemistä. Toimii erittäin hyvin varsinkin Yhdysvalloissa. New Yorkissa olemme pari kertaa saaneet jopa juuri sen hotellin, jonka olemme uskoneetkin saavamme. Hotellit ovat aina olleet hyviä ja hinta on ollut yleensä n. puolet listahinnasta. Autonkin olemme vuokranneet pari kertaa tällaisen tarjouskaupan kautta. Olemme voineet asua budjettimme rajoissa selvästi paremmissa hotelleissa kuin jos olisimme varanneet perinteisiltä varaussivustoilta.


Aina Priceline ei kuitenkaan ole paras vaihtoehto, joko hotelleja ei ole ko. kaupunkiin saatavissa sivuston kautta tai kaupunkia ei ole Pricelinessa jaettu usampiin osiin, jolloin hotelli voikin sijaita aivan kaupungin laidalla tai hinnat eivät ole paremmat verrattuna perinteisten sivustojen kautta varattuihin. Esim. Hong Kongissa ja Sydneyssä hinnat eivät Pricelinen kautta tuntuneet olevan erikoisen hyviä, joten varasin hotellit Booking.comin kautta. Varsinkin Hong Kongiin Booking.comilla oli erikoistarjouksia, joihin kuului Michelin-kokkien valmistamat aamiaiset, iltapäivätee, iltacocktailit ja loistokkaan business loungen käyttö alempaan hintaan kuin seuraavaksi paras toiselta sivustolta löydetty hinta ilman näitä etuja. Hotellien hintoja vertaan lisäksi mm. hotelscombined- ja trivago-sivustoilta, hinnoissa saattaa olla samoille päiville, samoihin hotelleihin huomattavia eroja eri varauspalvelujen kautta.




I'll have my real winter break usually only in May, but we will take a weekend break in Copenhagen this coming weekend. That inspired me to tell how I plan our vacations.

Planning vacations are already like a part of the trip to me. I can use lots of time and effort on vacation planning. Besides the must see sights, I collect info on restarants, shops and interesting places before the trip.

Beach vacations aren't really our cup of tea, even though it have been lovely to jump in the pool on hot city breaks. Especially the rooftop pool in our Hong Kong hotel was great. We have had city holidays for years; New York is the eternal no 1, but we have loved also San Francisco, Miami, London, Amsterdam, Milan, Amsterdam, Hong Kong, Berlin etc. etc.

I am a great fan of bargains, so often I book hotels trough Priceline name your own price, an opaque site and also check Betterbidding to see what others have paid before bidding myself. It works really well especially for US bookings. In New York City I have even guessed correctly the hotel we would get we got when placing the bid. Hotels have alway been great and we have paid abt 50% of the list prices. Taking a little, calculated risk with hotels we have been able to stay in much better hotels than if we had booked trought traditional booking sites. I also use different hotel price comparison sites.

Priceline isn't always the best option; there always aren't any hotels to book trough Priceline or there is only one zoe fort the whole city which means that the hotel can be located on the outskirts of the city or the prices simply aren't better than trough traditional booking sites. For example in Sydney and Hong Kong Priceline prices didn't seem to be very good, so I booked thour Booking.com. Especially in Hong Kong we got a very good deal; in five star hotel price was included Michelin chef prepared breakfasts, afternoon teas and unlimietd evening champagne with fantastic hors d'oeuvre selection. This was the cheapest price I found, more expensive offers on other sites for the same hotel didn't even include the same complimentary benefits.


Photo

Lentojen hinnat vertaan yleensä vertaa.fi- ja Poptravel.fi-sivuilta.

Hyvien ja huonojen istumapaikkojen vertailullekin löytyy
omat sivustonsa. Olen ahtaanpaikan kammoinen, ja haluan aina istua käytäväpaikalla, mieluiten exit-rivillä (jossa ahtaanpaikan kammoa ei tunnu lainkaan, kun jalkatilaa on riittävästi, eikä kukaan pääse kaatamaan penkkiä syliini). Varsinkin pitkille lennoille valitsen paikat varauksen yhteydessä (tosin esim. Finnair on alkanut veloittamaan erikseen tästä) ja lennolle kirjautuessani netin kautta tarksitan vielä uudestaan, onko lennolle vapautunut loppuvaiheessa parempia istuinpaikkoja. Joskus lentoyhtiöt vapauttavat businessluokan viimeisiä rivejä turistiluokan käyttöön, jos lento alkaa olla täynnä. Muutaman kerran olemme päässeet muuttamaan paikkamme bisnekseen, mikä on luksusta varsinkin mantereiden välisillä lennoilla. Ruoka on kyllä ollut ehtaa turistiluokan muonaa, mutta sillä ei ole ollut niin väliä.


Also flight prices I compare before booking. For seat comparison there is also a dedicated site. I am quite claustrophobic, so I always want to sit on aisle seat and prefer exit seat (on exit seats I am fine, there is extra leg room and the person in fron of me cannot recline the seat back on my lap). Especially on long haul flights I always try to select my seat already when booking (althoug some airlines have started to charge extra for this). I also recheck when checking in online if there are any better seat available. Sometimes airlines release for economy class the last row seats on business class closer to the flight date. Few times I have been able to get us on business class seats on long haul flights. It's luxury compard to economy, even though they still serve economy class food.

 


Copenhagen Admiral Hotel
Photo

Kööpenhamina on Pricelinessa vain yksi iso alue, pelkäsin hieman joutuvamme hotellin alueen reunoille, hinnatkaan eivät tuntuneet Betterbiddingin käyttäjien läpi menneiden tarjousten perusteella olevan erikoisen hyviä. Jotkut kaupungit on Pricelinessa jaettu moneen lohkoon, joten hotellin sijainti on aika tarkasti tiedossa jo ennen varausta. Päädyimme Kööpenhaminaan siis varaamaan hotellin "perinteisesti" suoraan hotellista, kun kaikilla varauspalveluilla oli sama hinta. 

Joskus olen varannut perinteisiltä varaussivustoilta ensin sopivan hintaisen ja sopivalla paikalla olevan hotellin, jonka on voinut perua kuluitta ja jos olen löytänyt jotain parempaa/halvempaa myöhemmin, olen perunut alkuperäisen varauksen.

Lähetän hotelliin sähköpostia n. viikkoa ennen matkaa, pyydän rauhallisen, savuttoman näköalahuoneen ja mainitsen aina kyseessä olevan "anniversary trip". Joskus olemme päässeet maksamaamme hintatasoa parempaan huoneeseen tuon "merkkipäivän" ansiosta.

Tripadvisoria ja etenkin sen keskustelupalstoja käytän matkojen suunnitteluun, etsin tietyillä hakusanoilla keskusteluja minua kiinnostavaista aiheista. Sieltä olen löytänyt vinkkejä kiinnostaviin paikkoihin ja ravintoloihin, joita ei oppaista löydy. Keskustelupalstojen aktiivisuus riippuu tietysti paikasta, esim. Milanon palstalla oli aika hiljaista, mutta esim. New York-palstalle päivittyy satoja viestejä päivittäin.
 
Yritän yleensä myös selvittää onko matka-ajankohdalla suurta merkitystä lentojen ja hotellien hintoihin, jos matkan ajankohta on meille joustava.

In Priceline Copenhagen hasn't been divided in zones, the whole city is only one zone, so I was afraid we would end up in a hotel far away from the areas we would like to spend our time in. Also the prices others had paid according to Betterbidding didn't seem to be especially good. So our hotel we ended up booking directly from hotel, when also all booking services had exactly the same price.

Sometimes I book first a reasonable prized room in an acceptable hotel that I can later on cancel without fee if I find a better deal. Then at least I have a back up plan if nothing better comes up (but usually I always find something better/cheaper later on).


I send an email to the hotel a week before check in, asking for peaceful, smoke free room with a view. I always mention we will be "celebrating our anniversary". Sometimes it has worked well, we have received complimetary champagne, fruit basked, upgrade etc.



Madklubben Bistro-DE-Luxe
Photo


Fiskebar photo

Etenkin viikonloppumatkoille varaan myös illallisravintolat netin kautta etukäteen. Suosittuihin ravintoloihin kun voi olla vaikea saada pöytä enää paikan päältä. Suosituksia etsin blogeista, tripadvisorista, ravintolasivustoilta. Kööpenhaminnan olen varannut perjantaiksi pöydän Madklubbenilta. Lauantai-iltana menemme vanhalle teurastamoalueelle Fiskebariin, jota on monessa blogissa kovasti kehuttu.

Työmatkoilla heitän kuitenkin yleensä kaikki hienot periaatteet vertailusta ja vaihtelusta nurkkaan ja varaan mukavuussyistä aina samat hotellit (Pariisissa vaakakupissa painavat hyvä hotelliaamiennen, jonka voimalla on jaksettava koko päivä, läheinen juna-asema, josta on suora yhteys messuille ja kivat ravintolat lähistöllä, Tallinnassa vaikuttaa mm. hotellin parkkipaikka) ...
 
Especially for weekends abroad I book restaurants online as it might be difficult to get a table on weekend. I look for recommendations in blogs, Tripadvisor and restaurant sites. In Copenhagen we will dine in Madklubben and Fiskebar.

When traveling in business, I usually ignore all my great principles of finding new places and hotels to stay and book alway the same hotel for convinience (in Paris I appreciate good breakfast, short walk to the train and nice restaurants nearby, in Tallinn I choose the hotel mainly based on safe parking place).



8 kommenttia:

  1. Kuulostaa huikean ammattimaiselta! Paljon matkustava ei ehkä halua heittäytyä heinäsirkaksi, ja aikuiselle hyvä hotelli ja sopivat matkustusajat ovat tärkeä osa matkan tuottamaa iloa.

    Miehesi saa siis nauttia eksklusiivisista valmismatkoista;)

    VastaaPoista
  2. Ihanaa, reissu joulun alla Köpikseen oli itselläkin harkinnassa, mutta kalenteri alkaa olla liiankin täynnä. Olisi mahtavaa päästä taas jouluiseen Tivoliin fiilistelemään!

    Tuollaisesta tarjousvaraamisesta en olekaan koskaan aikaisemmin kuullut! Kuulostaa mielenkiintoiselta. Booking.comia käytän minäkin paljon, oikeastaan kaikki lomareissujen hotellit olen varannut sitä kautta ja muiden jättämät arviot ovat olleet aina hyvin totuudenmukaisia.

    Täytyykin kysyä sinulta sitten hotellivinkkejä, jos joskus tulee reissua Pariisin suunnalle!

    VastaaPoista
  3. Ensimmäisellä kerralla "tarjousvaraaminen" oli hieman hämmentävä, mutta kun olen varannut Pricelinen kautta useamman kerran, tiedän jo niksit! Rahaa säästyy ja/tai voimme olla samaan hintaan ** hotellien sijaan ****-***** hotelleissa. Siippakin on ollut aina tyytyväinen "omaan matkatoimistoonsa".

    Ensimmäisellä kerralla hän vähän naureskeli, kun halusin valvoa aamukahteen (oltiin kyllä jo lomalla ja venytettiin nukkumaanmenoa muutenkin,että oltaisiin päästy lähemmäksi Itärannikon rytmiä) ja tarkistaa istuinpaikat mannerten väliselle lennolle heti kun netin kautta pääsi kirjautumaan lennolle. Naureskelu vaihtui tyytyväisyydeksi kun istuttiin bisneksen penkeissä...

    VastaaPoista
  4. Olipas hauska lukea kuinka samanlaiset meidän matkan suunnitteluprosessit ovat! Itse tosin en ole käyttänyt Pricelinea kuin New Yorkin reissuilla, mutta muuten todella samat sivustot ja jutut käyn minäkin läpi, kun matkoja suunnittelen. Samankaltaisuus ulottuu jopa lentokonepaikan varaamiseen asti. :-)

    VastaaPoista
    Vastaukset
    1. En varmaankaan ole ainoa, joka hyödyntää erilaisia nettisivustoja - ja tarjouksia matkojen suunnittelussa. Matkailu onkin muuttunut aika paljon netin myötä, kun matkoja voi suunnitella ja järjestellä ihan eri tavalla kuin aiemmin.

      Hyvä paikka koneessa on minulle ihan "pakollinen", ja olen valmis käyttämänä kaikki mahdollise konstit saadakseni hyvän paikan! Olwen laittanut itselleni muistutuksen täksi illaksi, jotta olen heti varaamassa paikkoja kun lähtöselvitys netissä aukeaa 36 h ennen lentoa. Onneksi Kööpenhaminan lento kestää sen verran lyhyen aikaa, että ilman exit-paikkaakin pärjään, kunhan saan edes käytäväpaikan.

      Poista
    2. Nappasin exit-paikat tällekin lennolle, kun olin valmiina nettiselvitykseen tasan 36 h ennen lentoa.

      Poista
  5. Vau, kiitos hyvistä vinkeistä! Minullakin matkan suunnittelu on jo puolet matkasta :)
    Nti Papu

    VastaaPoista
  6. Kiitos super-vinkeistä! Meillä on jo lennot varattuna Madridiin, mutta hotellivaraus uupuu. Aionkin kokeilla tuota Pricelinea.

    VastaaPoista

Kommenttisi ilahduttaa kovasti. Your comment makes me happy.